Inglés “made in Japan”


Una característica del idioma japonés es su permeabilidad ante los extranjerismos, o sea, a la adopción de palabras de otros idiomas. Digo permeable porque a diferencia del castellano, en el que naturalmente usamos también muchos extranjerismos, principalmente anglicismos, no existe en japonés esa actitud de rechazo o purismo que puede apreciarse en español. Especialmente los traductores, esperamos el veredicto de la Academia para sentirnos cómodos en el uso de un extranjerismo. En japonés, como no existe un organismo tradicional análogo a la Academia Española, la gente simplemente habla y escribe como le parece.  Como históricamente han demostrado tener facilidad para adoptar y adaptar a su estilo usos foráneos, los japoneses hacen lo propio con el idioma. Aquí es donde surge el concepto de 和製英語 /wasei eigo/, o inglés “made in Japan“, que consiste en el uso de palabras de origen inglés pero con un significado por lo general distinto del original. Lo interesante es que el japonés promedio considera estas palabras como inglesas, por lo que al intentar comunicarse en dicho idioma suele provocar malentendidos.

Ejemplo Pronunciación Palabra inglesa original Significado
コンセント konsento concentric plug enchufe (tomacorriente)
スキンシップ sukinshippu skinship contacto físico
ビニール biniiru vinyl plástico
ヒヤリング hiyaringu hearing encuesta
ソーラーシステム sooraa shisutemu solar system sistema de paneles solares

Es curioso ver la libertad con que se modifican o crean los términos, según las necesidades comunicativas, sin mucha reverencia por el significado original, si es que existe, como el caso de skinship, que ni siquiera es originalmente inglés, sino un inglés inventado, que en un curioso ejemplo de los viajes que hacen las palabras, ha comenzado a ganar poco a poco un uso dentro del inglés. Otro día comentaremos los demás ejemplos, hoy lo dejamos hasta aquí, para que no se me aburran.

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